Projets sur la couleuvre brune :

Montréal, métropole de la couleuvre brune au Québec !

Au Québec, la répartition de la couleuvre brune (Storeria dekayi) se limite à l'archipel de Montréal et sa proche périphérie. Elle est à la limite nord de son aire de répartition en Amérique du Nord. Cette espèce préfère les milieux ouverts comme les prairies, les lisières forestières et les rives naturelles. Au fil des ans, elle a ainsi colonisé les anciennes terres agricoles en friche et les terrains industriels désaffectés. La couleuvre brune a aussi réussi à survivre dans certains parcs et dans des îlots semi-naturels au cœur du milieu urbain. C'est sans contredit la couleuvre la plus urbaine du Québec.


Couleuvre brune  Galerie photo - Couleuvre brune

Une couleuvre des villes très discrète...

Cette petite couleuvre, qui mesure moins de 40 cm, est discrète et se tient sous des objets divers au sol où elle trouve abris, nourriture et chaleur. Elle se nourrit de limaces, d'escargots, de vers de terre et d'insectes. La couleuvre brune a donc un rôle important dans l'écosystème urbain en se nourrissant notamment de certains ravageurs de jardin. Ces sources alimentaires sont abondantes et lui permettent de survivre dans des milieux de faible superficie. Malgré sa capacité à utiliser des terrains vagues et marginaux, ces habitats se réduisent chaque jour et sont de plus en plus isolés sous la pression du développement urbain.

À cette perte et fragmentation d'habitat s'ajoutent les attaques par les chats errants et autres prédateurs ainsi que la mortalité routière qui affecte les déplacements des couleuvres entre les sites d'occupation. Même si la couleuvre brune peut être abondante localement, sa population est en déclin à l'échelle globale.


Des actions simples : roche, toile, cisailles !

Il est toujours préférable de protéger les habitats utilisés par une espèce, mais différentes autres mesures doivent être mises en Ĺ“uvre pour tenter de réduire l'impact du développement sur les couleuvres, même au sein des aires protégées.

Aménagements
Différents aménagements sont utilisés pour améliorer et valoriser les sites fréquentés par la couleuvre brune. Des travaux visant le blocage de la succession végétale par l'élagage et le débroussaillage permettent de maintenir un milieu ouvert et de limiter la régénération arbustive.

La couleuvre brune privilégie les sites avec de nombreux objets au sol (naturels ou d'origine anthropique) où elle peut se cacher des prédateurs, trouver sa nourriture et se chauffer par convexion. Les dépôts de monticules de roches dans un site pauvre en abris peuvent permettre d'améliorer son habitat. La création de nouveaux habitats spécifiques comme les hibernacles est parfois nécessaire.

Relocalisation
La relocalisation est une méthode de dernier recours qui consiste à capturer les couleuvres dans un site devant être perturbé et les relâcher dans un site d'accueil propice localisé le plus près possible.


L'effet parapluie de la couleuvre brune...

La protection de la couleuvre brune et de son habitat bénéficie à une multitude d'autres espèces animales et végétales, celle-ci jouant ainsi le rôle d'espèce parapluie. Les milieux ouverts herbacés riches en fleurs sont de plus en plus rares et pourtant certaines espèces d'oiseaux, les insectes pollinisateurs et le monarque (Danaus plexippus) dépendent de ces habitats pour survivre. La protection de ces friches est donc un moyen privilégié pour augmenter la biodiversité locale. Cette approche par écosystème vise le maintien de milieux naturels diversifiés et reliés par des corridors au sein du tissu urbain et périurbain.


Vous avez observé une couleuvre brune ?      Vous voulez signaler une couleuvre au Québec ou ailleurs ?

La couleuvre brune est une espèce en situation précaire au Québec. Il reste encore beaucoup de travail afin de définir la répartition fine de cette couleuvre urbaine dans la grande région de Montréal.

Pour nous signaler la présence d'une couleuvre brune ou nous faire parvenir une photo, vous pouvez nous contacter à l'adresse suivante : . Vous pouvez aussi nous joindre au 514-521-6121 ou au 418-408-5884.

Merci de rapporter vos observations !

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